UCC上島珈琲株式会社 取締役副社長 杉本譲氏 インタビュー UCC創業80年の歴史を経てなお、日本のコーヒー文化を創造し続ける!多くの人に最高の一杯を届けるため、好奇心とチャレンジ精神で新たな日本のコーヒー文化を創造し続けるUCC。そこには、感性と倫理観をはぐくむ日本流の人財開発美学があった。

トップインタビュー
UCC上島珈琲株式会社
取締役副社長
杉本譲氏(すぎもと ゆずる)

ビジネスポリシー ~企業として大事にしていること

日本にコーヒー文化を広めてきた誇り

UCC上島珈琲は、昨年(2013年)創業80周年を迎えました。創業者の上島忠雄が1833年に創めた喫茶店向け焙煎豆の卸が、弊社の祖業です。80年あまりの歴史のなかで、日本のコーヒーマーケットにエポックメイキングな商品としてこれまでに弊社が生み出したものが2つあります。

当時は画期的な商品としてあっという間に広がった
当時は画期的な商品として
あっという間に広がった
ブランド生誕20周年にともないデザインをリニューアル
ブランド生誕20周年にともない
デザインをリニューアル

1つは、今や当たり前になった「缶コーヒー」。創業者が、駅の売店で買ったビン入りのコーヒー牛乳を、列車の発車ベルで飲みかけのままお店に戻さなければならなかったときに、「もったいない・・・」と思って「缶なら飲みかけでも列車の中に持ち込みができるのに」と考えたのがきっかけです。実際の開発には、水分であるコーヒーと油分であるミルクが上手く混合しないなど、苦労が絶えなかったと聞きます。それでも1969年に商品化に成功し、翌1970年、大阪万博内で売り出したところ、全国的な反響を得て爆発的に売り上げを伸ばしました。
もう1つの画期的な商品は、「ブラック」缶コーヒーです。これも、今では各飲料メーカーが商品バリエーションも含めて多数発売していますが、初めて「ブラック」をマーケットに出したのも弊社なのです。ちなみに、斬新な黒のパッケージデザインも含めて、当時のマーケティングの責任者は私だったんですよ。

さて、その後も弊社は様々なビジネスの可能性を探ってきました。コーヒーにとどまらない総合飲料メーカーを目指した時期もありましたし、自動販売機事業を拡大しようとしていた時期もありました。しかし、約20年前に事業のポートフォリオ再編を行ったとき、弊社は得意分野に集中特化して「コーヒー専業メーカー」でいくことを決めたのです。日本のレギュラーコーヒー市場では、弊社は引き続きトップシェアを誇っています。一方、海外に目を向けると、アメリカのグリーンマウンテンコーヒーとヨーロッパのダウエグバーツがガリバーとして君臨しています。弊社でも、グリーンマウンテンコーヒーとは”KEURIG”(キューリグ:オフィス/家庭向けのコンパクトコーヒーマシン)で、ダウエグバーツとはオフィス向けの濃縮コーヒーで、彼らのアジアでの事業の一部を担っています。

海外で戦うために日本市場のさらなる底固めを
海外で戦うために日本市場のさらなる底固めを

独自の海外戦略としては、2012年にユナイテッドコーヒーを買収し、イギリス・フランス・スイス・オランダ・スペインの5カ国でUCC現地法人を立ち上げました。ガリバー2強のいる海外において、日本のUCCブランドを立ち上げたからには、これまでとは違う戦い方も考えていかなければならいないところです。
そのために、やはりトップシェアである足元の日本市場をさらに固めていくことが重要です。
弊社は、創業者が発案した缶コーヒーにはじまり、日本にコーヒー文化を広めてきたという自負があります。今後は、コーヒーを日本文化の中に深めていくために、どのようにしたらコーヒーにより親しみを持ってもらえるかを考えています。

コーヒーでお客様に
「ワクワク・ドキドキ」感を提供し続ける

様々なライフスタイルに合わせて提案する
様々なライフスタイルに合わせて提案する

今の日本の状況から将来を考えたとき、「個食」傾向が強まっていくのは明らかです。
これは、必ずしも単身が増えるこということではなく、家族の中でも食事時間がずれたり、人々の嗜好も細分化され、また少量でも質の良い美味しいものを食べたいという志向も高くなっていくということです。
このような状況を踏まえ、メーカーにありがちな商品を積み上げただけのプロダクトアウト的な売り場ではなく、お客様のライフスタイルや好み・関心に合わせた売り場が求められているのではと考えています。

話が少し変わりますが、ワインとコーヒーの香りは同じ表現を使うことがあることをご存知でしょうか?
それなら、「この料理には、この地域のこの銘柄のブドウで作ったこういうテイストのワインが合いますよ」とソムリエが勧めるように、コーヒーも食事のテイストに合わせて提案するスタイルがあっても良いですよね。
実際に、展示会ではワインとコーヒーだけでなくチーズなども一緒に置いて「Aroma Cross Bar」とネーミングした売り場を提案をしてみたところ、これが大好評でした。
また、嗜好品であるコーヒーには、成分に糖質・資質・たんぱく質のほか、抗酸化作用のあるポリフェノールや神経細胞の磨耗を防ぐトリゴネンなど健康に良いものも多数含まれています。そうすると「美容と健康」を切り口にした打ち出しも考えられます。
ほかにも「究極のサードウェーブコーヒー」と銘打って、生産量はほんの少量でも、かなり品質の高い農園のスペシャルティコーヒーを多数揃え、一人ひとりの好みに合わせた銘柄を選ぶことができる企画も好評でした。
なかでも一番好評だったのが、地域性・県民性に合わせた企画です。
人は生まれ育った地域や長く住んでいる地方独特の味覚になっていきます。私は、北九州の出身で、辛子明太子・辛子れんこん・辛子高菜でご飯ですから、大の辛いもの好き。そうでない食生活で育った人とは好みや味覚が違ってくるのは当たり前でしょう。そこで、県民性の説明と合わせてコーヒーと他の食材も一緒に、県別のディスプレイをしてみたんです。これは本当にウケました!

コーヒーに限らず、デフレ市場に対応していくことが10年以上続きましたが、結局誰も幸せになっていないと思いませんか?コーヒーは嗜好品ですから、知恵を出せば色々やることがあると思います。
これから弊社は、お客様に「ワクワク・ドキドキ」感をずっと提供していきたいと思っています。

創業者の精神「得意先の繁栄が弊社の繁栄」

そして、お客様(消費者)に弊社の商品を手にとっていただくためには、得意先に繁栄してもらうことが大事です。「お得意様の繁栄が弊社の繁栄である」という創業者の精神はその通りだと思います。
得意先を通じてお客様(消費者)の求める価値を提供し、お客様にリピートしていただくことが、弊社の繁栄につながっていくことになります。

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